Русская изобретательность вошла во многие легенды. Например, ещё в пятидесятые годы у нас и в Соединённых Государствах Америки одновременно и независимо начались разработки реактивных двигателей на ядерной энергии.

Рассмотрели множество схем. Убедились, что вероятность аварии такой системы в сотни раз меньше, чем в двигателях на химическом топливе. Но упёрлись в тупик: лучший вариант — ядерная электростанция, питающая ускоритель ионов — требовала немыслимого по тому времени охлаждения.

С горя обе стороны даже рассекретили значительную часть наработанного. В СГА махнули рукой. А наши продолжили поиск. К началу горбачёвщины придумали принципиально новый охладитель: жидкость между реактором и радиатором перемещается струйками, не требуя труб. Масса конструкции наконец вписалась в космические требования. Но финансирование разработки возобновилось только в две тысячи десятом, после доклада Путину. И вот результат.

8 декабря на общем собрании Академии наук член-корреспондент, директор научно-исследовательского и конструкторского института энерготехники Юрий Григорьевич Драгунов доложил об успешном завершении наземных испытаний ядерного ракетного двигателя с мощностью электростанции в один мегаватт. Этого достаточно для ракеты, способной за два месяца долететь до Плутона.

Ионные двигатели соответствующей мощности испытаны шесть лет назад. 11 декабря Роскосмос заключил контракт на разработку первичного проекта космического буксира «Нуклон» для полётов к Луне, Венере, Юпитеру. Правда, пока полёты беспилотные: защита от излучения и реактора, и Солнца — почти тридцать тонн.

В СГА также возобновлена разработка, но удельный импульс — главная характеристика ракетной техники — у них даже по проекту вдесятеро меньше.

Открытым текстом предупреждаю: конструкторы СГА изрядно избалованы доступом к большим деньгам и сложному оборудованию, но когда их прижмёт, способны думать не хуже наших. Первый полёт новой системы с серьёзной нагрузкой ожидается лет через десять. Не промедлить бы!

Еще по теме

Поддержите нас
Новости ОНЛАЙН
Россия 24 lifenews